Agri pv breidt zich uit
Willem de Vries (Projectmanager agri pv)

Kan je commerciële teelt van gewassen onder PV panelen uitvoeren? Het volmondige antwoord: ja. Bij fruitteler Piet Albers (Babberich, Gelderland) waren de resultaten bij de eerste pilot eind vorig jaar zo veelbelovend dat nu ook vier andere telers aan de slag zijn gegaan. ‘Best spannend om dit project van A tot Z te volgen. Dit najaar krijgen we de gegevens binnen’, zegt Willem de Vries, verantwoordelijk voor de Agri PV markt.

De Vries studeerde eerst natuurkunde en milieuwetenschappen aan de RuG (Rijksuniversiteit Groningen). Daarna heeft hij voor Bilfinger Tebodin, een grote consultancyfirma voor de industrie, gewerkt. ‘Hoewel ik me ook daar deels met duurzaam commerciële activiteiten bezighield, wilde ik me voltijds op de ontwikkeling van duurzame energie storten. Bij GroenLeven kreeg ik daarvoor de kans’, zegt hij.

Een van de eerste projecten die De Vries coördineert, is het fruitproject bij Piet Albers. De teler heeft eind vorig jaar een deel van zijn zachtfruit (frambozen) niet langer onder een traditionele houten frame geplaatst waarover lange, plastic tunnels zijn gespannen. In plaats daarvan heeft GroenLeven een stalen constructie neergezet waarop glas-op-glas PV panelen zijn geplaatst. Omdat het Agri PV project zo succesvol was, is het verder uitgerold bij vier andere fruittelers die aardbei, blauwe bes en bramen onder PV dakconstructies zijn gaan telen.

‘Bij deze pilots stellen we de teeltproductie voorop’, licht De Vries toe. ‘De halfdoorzichtige panelen bieden betere bescherming tegen het weer dan plastic folie. In juli 2019 zijn zelfs enkele telers failliet gegaan omdat fruit geen veertig graden Celsius kan verdragen. Onder een PV afdak is het veel koeler. Ook kan de constructie, in tegenstelling tot plastic folie, niet of amper kapot gaan. Als dat in een onwaarschijnlijk geval toch gebeurt, dan is dat de verantwoording van GroenLeven.’

Volgens De Vries is de uitdaging van het eerste Agri PV project het zoeken naar de juiste afstemming tussen opbrengsten van de teelt en die van de PV panelen. ‘Met sensoren meten we de temperatuur, luchtvochtigheid en instraling van de zon voor een optimale afstemming tussen de teelt en zonnestroom. Er zitten risico’s aan beide kanten: wij testen twee typen halfdoorzichtige panelen die hiervoor zijn ontworpen terwijl de telers – door minder lichtinval – gemiddeld vijf tot tien procent lagere opbrengsten zullen hebben. De telers krijgen er een robuustere ondersteuning voor terug, wij de opbrengsten van de zonnestroom.’

Hoe Agri PV zich later in een meer commerciële omgeving zal gedragen, daarover zijn de samenwerkende partijen nog niet uit. ‘Je brengt wel extra kapitaal op landbouwgrond dat verzekerd en gefinancierd moet worden. Gelukkig staat dubbelgebruik zulke vraagstukken niet in de weg. Eerst de resultaten van de metingen maar afwachten. Die krijgen we deze herfst.’